Come è possibile che Bet-Semes avesse una popolazione così grande?

1Samuele 6:19

Una popolazione di 50.000 non era normale per i paesini in quel periodo. Ma c'è un dubbio sul testo a questo punto, che suggerisce che forse la popolazione non era così alta, e allo stesso tempo rende difficile il compito di spiegare esattamente quello che il testo dice.

Il testo ebraico dice letteralmente, "colpì fra il popolo settanta uomini cinquantamila uomini". Il problema è che i numeri ebraici andavano scritti dal numero più alto a quello più basso, e con la parola "e" fra i numeri. Cioè, se fosse un numero, dovrebbe essere "cinquantamila uomini e settanta uomini". Ci vuole quindi qualche modo per interpretare il testo, perché non può voler dire esattamente quello che è scritto. Alcuni traducono che colpì 70 sulla popolazione di 50.000 (Nuova Riveduta, C.E.I., Nuovissima); altri che colpì 50.070 uomini (Diodati, Septuaginta); altri che colpì 70 uomini e "50.000 uomini" sarebbe un errore nella trasmissione del testo che fu inserito (Nuova Diodati, Riveduta/Luzzi, TILC, qualche manoscritto ebraico antico, Giuseppe Flavio). Quindi possiamo dire che forse in realtà la popolazione non era 50.000, anche se non possiamo essere sicuri del fatto.