Quanti anni aveva Saul quando cominciò regnare, e per quanti anni regnò?

1Samuele 13:1

Le varie versioni della Bibbia danno risposte diverse a questa domanda. Il motivo è che il numero manca nel testo ebraico, essendo stato perso durante i secoli che il testo fu copiato. Il versetto dice letteralmente, "Saul era il figlio di ... anni quando diventò re ". Per tradurre, dobbiamo per forzare decidere quale numero inserire. Possiamo solo dire che deve essere almeno 20, siccome la parola ebraica per "anni" è nel singolare, come è grammaticalmente corretto per i numeri da 20 in su. Alcune versioni mettono 30, prendendo il numero da qualche traduzione antica dell'Antico Testamento [Nuova Riveduta e Riveduta/Luzzi (con una nota in piè di pagina che la parola 30 manca), C.E.I. 1974 edizione, Nuova Diodati (in corsivo, per indicare che la parola è stata aggiunta), Nuovissima]. Altre versioni traducono letteralmente "figlio di (un) anno" ma cambiano le parole seguenti, cioè "Saul aveva regnato un anno" [Diodati, che poi aggiunge "quando queste cose avvennero"]. La C.E.I. 2008 edizione, traduce invece, "Saul era nel pieno degli anni quando cominciò a regnare".

Un'altra difficoltà è nella seconda metà del versetto, che dice letteralmente, "e regnò due anni sopra Israele". La difficoltà è che è molto difficile mettere tutti gli eventi del regno di Saul che sono racconti nel libro di 1Samuele in un periodo di due anni, e inoltre At 13:21 afferma che Saul regnò per 40 anni. Una possibile soluzione è supporre un errore nella trasmissione (non inverosimile, siccome sappiamo già di un errore nella prima metà del versetto), e tradurre 40 anni (Nuovissima), 42 anni supponendo che At 13:21 sia un numero tondo per il vero valore (Nuova Riveduta, Riveduta/Luzzi), oppure 20 anni (C.E.I. 1974 edizione). L'altra possibilità è di tradurre 1Sam 13:1-2, "Quando [invece di 'e'] regnò due anni sopra Israele, Saul si scelse tremila uomini..." [Nuova Diodati e Diodati]. Altre invece lasciano i due anni come il tempo del suo regno [C.E.I. 2008 edizione].

La TILC tralascia il versetto 1Sam 13:1 completamente, forse perché manca nella Septuaginta e/o perché ci sono questi ovvi errori nella trasmissione del testo.