Perché mancano delle parole in questi versetti in alcune versioni?

1Giovanni 5:7-8

I versetti 1Gv 5:7-8 hanno una storia interessante. La Vulgata inserisce fra "testimonianza" e "lo Spirito" le parole "in cielo: il Padre, la Parola e lo Spirito Santo; e questi tre sono uno. 8 Tre ancora sono quelli che rendono testimonianza sulla terra:". Ma le parole non appaiono in nessuno delle migliaia di manoscritti greci del Nuovo Testamento che sono stati copiati prima del quindicesimo secolo, non appaiono nelle traduzioni del NT in altre lingue (tranne in latino - e comunque non nel testo latino di Girolamo, che tradusse la Vulgata, né in molti dei manoscritti latini più antichi), e non furono mai citate in greco da un Padre della chiesa (nonostante il fatto che sarebbero state molto utili nei dibattiti sulla Trinità).

Quando Erasmo creò la prima edizione stampata del Nuovo Testamento in greco nel 1516, non mise la frase nelle prime due versioni del testo, non avendola trovata in nessun manoscritto greco. Quando alcuni gli chiesero di inserirla, rispose che l'avrebbe fatto se ci fosse un solo manoscritto greco con la frase. Ma qualcuno, nel 1520, scrisse velocemente un manoscritto con la frase, e Erasmo fu costretto "a causa del suo giuramento", ma comunque protestando, ad includere la frase nella terza edizione del suo NT greco nel 1522. Dopo la tolse di nuovo. Ma le altre Bibbie che furono stampate la inclusero, perché era in alcune edizioni di Erasmo, e così entrò in quello che è chiamata il Textus Receptus, cioè il testo ricevuto comunemente. Di solito, il Textus Receptus segue la maggioranza dei manoscritti greci (ma non in 1Gv 5:7-8), ma non i più vecchi, che non erano ancora scoperti. Così, le versioni moderne che traducono il Textus Receptus (per esempio in italiano la Diodati e la Nuova Diodati) o la Vulgata (alcune versioni cattoliche) contengono la frase, ma le versioni che traducono i manoscritti greci non la contengono.

Ci sono altri versetti che mancano in alcune versioni, di solito perché i manoscritti greci più antichi non li contengono mentre la maggior parte dei manoscritti li contengono, per esempio Mc 9:44,46; At 28:29. L'inclusione o non inclusione dei versetti è una questione di critica testuale, che si può approfondire in altri testi, e i traduttori di ogni versione decidono se includere i versetti o non. Ma 1Gv 5:7-8, che non è in nessun manoscritto greco prima del sedicesimo secolo, chiaramente non era nel testo originale scritto dall'apostolo Giovanni.

Vedi i commenti su Marco 16:9-20; Giovanni 7:53-8:11.