Eufrate

Il fiume più grande dell'Asia occidentale, e dunque spesso chiamato solo 'il fiume' Gen 31:21; Sal 72:8; Is 11:15. Nasce nella Turchia orientale, e scorre per 2000 chilometri fino al Golfo Persico. Con il Tigri, forma la pianura fertile della Mesopotamia, e tutte le più grandi città della Babilonia si trovavano accanto ad esso.

Era uno dei fiumi che formavano i quattro bracci del fiume che usciva dal giardino di Eden (1) Gen 2:14; Sir 24:24, e la famiglia di Abraamo abitarono di là dell'Eufrate Gios 24:2-3,14-15. Fu anche il confine orientale del paese promesso a Abraamo e quindi alla nazione di Israele Gen 15:18; Es 23:31; De 1:7; 11:24; Gios 1:4; Sal 72:8; Is 27:12; Mi 7:12; Zac 9:10. Davide riuscì a stabilire il suo regno fino al fiume 2Sam 8:3; 1Cr 18:3; 2Sam 10:16; 1Cr 19:16, Salomone vi governava 1Re 4:21,24; 2Cr 9:26 e i figli di Ruben occupavano il territorio 1Cr 5:9. Ma più tardi il regno diventò più piccolo e la regione fino al fiume fu governata da altre nazioni 2Re 23:29, 2Cr 35:20; 2Re 24:7; 1Macc 3:32,37; Giudit 1:6; 2:24; Ger 2:18; 46:2,6,10 e, peggio ancora, da lì vennero quelli che sconfissero Israele 1Re 14:15; Is 7:20; 8:7; Ger 13:1-7 anche se in seguito anche loro sarebbero stati distrutti da Dio Ger 51:36,63-64. Quelli che sono di là dal fiume in Esd 4:10-20; 5:3,6; 6:6,8,13; 7:21,25; 8:36; Ne 2:7,9; 3:7 si intendono dal punto di vista dei Babilonesi, cioè a ovest del fiume. Ci sono anche due riferimenti al fiume nel NT Ap 9:14; 16:12.

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